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ESPECIAL SANT JORDI 2013- ¿QUÉ LIBRO REGALAR? (PARTE II)

20 Abr

Por si no os parecieron suficientes las tres recomendaciones del post anterior, aquí os dejamos 5 más. Así que si no compráis ningún libro el próximo 23 de Abril ¡No digáis  que es porque no sabéis que comprar o regalar!

MATADERO CINCO – KURT VONNEGUT

“Si este libro es tan corto, confuso y discutible, es porque no hay nada inteligente que decir sobre una matanza. Después de una carnicería sólo queda gente muerta que nada dice ni nada desea; todo queda silencioso para siempre. Solamente los pájaros cantan.”

Estas frases, matadero-cinco-9788433920317extraídas del primer capítulo del libro en cuestión, podrían servir como buen resumen de lo que podemos esperar de esta novela de culto de toda una generación americana a la que llegué casi por casualidad y que me ha sorprendido muy gratamente.

En sus páginas, a través de su alter ego Billy Pilgrim, Kurt Vonnegut narra su experiencia en uno de los episodios finales de la Segunda Guerra Mundial, el poco conocido bombardeo aliado a la ciudad alemana de Dresde, el cual la destruyó por completo. Aunque pueda parecer una narración autobiográfica hay que decir que se trata más bien de una ficción autobiográfica, entremezclando realidad y literatura de alto nivel, con rasgos muy críticos antibelicistas, irónicos e incluso de ciencia ficción como los surrealistas contactos con los habitantes del planeta Trafalmadore, propios de la mente perturbada de un excombatiente.

Se trata de un libro muy recomendable por ese aspecto sombrío que a mi personalmente tanto me gusta, esas historias crudas de los antihéroes americanos, en este caso la de un soldado sin ni siquiera arma en medio de una guerra sin saber muy bien que hace allí. Por Javier Carrera

CAcasa-de-verano-con-piscina-9788498384550SA DE VERANO CON PISCINA – HERMAN KOCH

Casa de verano con piscina supone el segundo título traducido al castellano del brillante autor holandés Herman Koch. Tras el éxito de La cena, su último libro sube el nivel con una mayor profundidad en la vida interna de los personajes, mayormente en su principal actor; un médico que no es capaz de controlar sus pasiones ni hacerlas cohabitar con los dilemas morales más intrínsecos a la vida. La obra merece una lectura detallada lo cual no supone que se haga pesada, bien al contrario la narrativa de Koch es muy llevadera pero si una extensa crítica, nada pretenciosa, de la sociedad en la que vivimos tanto en el ámbito familiar como en el “clasista”. Para todos los que disfrutan de la riqueza interior de los personajes, supone una joya imprescindible. Si os gusta Franzen, Koch os va a dejar un buen sabor de boca.Por Dani Llera

ESPERANZA: UNA TRAGEDIASHALOM AUSLANDER

ESPERANZA UNA TRAGEDIA

Esperanza: una tragedia o el libro que más sonrisas me ha sacado últimamente. De difícil descripción, podemos abriros el apetito para darle la oportunidad que merece su lectura, indicando que la narración parte de la base de un adulto judío de mediana edad que quiere un cambio de rumbo en su vida y decide marcharse a un pequeño pueblo con la sorpresa de encontrarse en el desván de su nueva casa a la supuestamente difunta… ¡Anna Frank! Para colmo, la madre del personaje encarna el tópico personaje judío victimista que no ha vivido en sus propias carnes la crueldad del holocausto. Un coctel molotov para el delirio y la sonrisa. Muy atentos a la carta de presentación descrita en el libro: “¿Hitler? El mayor optimista del siglo xx: un soñador, un romántico. Después de todo, nada más esperanzado que la idea de una solución, encima final. ¿Mao, Stalin, Pol Pot? Tres cuartos de lo mismo”. Nada más que añadir, señoría. Bueno si, que su autor es judío.Por Dani Llera

SUBMARINO – JOE DUNTHORNE

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Submarino disponible en edición de bolsillo y apuesta segura para todo aquel a quien le dejó muy buen sabor de boca la lectura de Crezco de Ben BrooksUn joven de 16 años narra sus vivencias en torno al instituto, el primer amor y los problemas matrimoniales de sus padres de una manera fresca, elocuente y original. Cargado de humor inteligente y sarcasmo supone el debut literario del galés Joe Dunthorne que, sin pretenderlo, nos deja  buen retrato de esa fase de la vida que nos marca a todos, que nos hace cometer tantos errores recordándonos lo pretenciosos e ilusorios que podemos llegar a ser. Por Dani Llera

 

STONE ARABIA –DANA SPIOTTA

portada¿Es necesario tener público para crear arte? Desde esta pregunta, Dana Spiotta nos relata la compleja y oscura existencia de un artista de rock sin público ni fama, pero con toda una carrera a sus espaldas. A través de la relación entre Denise, una mujer cercana ya a los 50 años que centra su vida en preocuparse por la de los demás que le rodean, y su hermano mayor Nik, un hombre invisible para la sociedad que ha dedicado su vida a componer y tocar en diferentes grupos rozando el éxito en muchas ocasiones pero siempre escapando de éste cada vez que lo ha visto cerca

Con este argumento, que tanto recuerda al premiado documental Searching for Sugar Man, este libro podría considerarse una novela rock, y por momentos lo es, con descripciones musicales muy detalladas y con espíritu de crítica musical especializada pero Stone Arabia es mucho más. Es una obra que habla del amor fraternal casi devocional, de la valentía de afrontar una vida al margen de una sociedad puramente comercial, de los sueños incumplidos, de la soledad y del miedo a olvidar, entre otros temas. Si bien es cierto que no consta de la profundidad que puede tener Libertad de Jonathan Franzen, todos estos temas hacen la mezcla perfecta que convierten esta novela en una lectura divertida para los amantes de la literatura y de la música.Por Javier Carrera

ESPECIAL SANT JORDI 2013- ¿QUÉ LIBRO REGALAR? (PARTE I)

18 Abr

Un año más se acerca la fecha literaria del año y una de mis favoritas como siempre aprovecho para recordar, el 23 de Abril celebramos Sant Jordi en Catalunya y el día del libro en el resto del país. Por este motivo y como ya viene siendo habitual aprovecho para presentaros mis principales recomendaciones para regalar en una ocasión como esta, o incluso para autoregalarse aprovechando la magia del día (y los descuentos especiales).

Cada año este post acaba siendo uno de los más visitados y por ese motivo este año para poder tratar de abarcar más recomendaciones y otros puntos de vista voy a contar con la colaboración de Dani Llera, un auténtico deborador de libros con muy buen gusto. No me lío más y vamos a lo que interesa, os presento la primera parte de las principales recomendaciones de Dani y mías para esta fecha(sin olvidar que tenéis los posts de 2012 y 2011 con libros muy recomendables también).

LIBERTAD-JONATHAN FRANZEN

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No me resulta fácil hablar de un libro tan recomendado por todos lados. Libro del año, uno de los mejores libros de la década, el nuevo libro de uno de los mejores autores americanos del siglo XXI y así hasta el infinito si te pones a rebuscar por internet. Pero es que la verdad es que podemos decir que casi todo lo anterior es verdad, exagerada por los grandes comerciales de las editoriales claro, pero verdad.

No se si a vosotros también os pasará pero a mi al menos me cuesta mucho lanzarme a leer un libro de los que son tan recomendados por los medios, y por eso he tardado más de un año desde que salió en decidirme por él, pero os animo a leerlo y disfrutarlo despacito frase a frase porque se trata de un gran libro, tanto en número de páginas como en la profundidad de éstas.

Durante más de 600 páginas el autor radiografía la sociedad occidental a través de la vida de una familia media americana, tratando a través de cada uno de sus personajes temas de actualidad tan diversos como la ecología, el capitalismo, la familia, el amor o la soledad por nombrar algunos. La riqueza y profundidad de sus personajes y de los temas que tratan hacen de ésta una novela imprescindible de las que dejan poso y la convierten sin duda en mi principal recomendación para aquellos que busquen una lectura pausada y lejana a tanta literatura barata, que les hará tener esperanza de que el mundo de los libros no se acaba con 50 Sombras de Grey y sus clones. Por Javier Carrera

LA CURA SCHOPENHAUER –  IRVIN D. YALOM

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La cura Schopenhauer es una de esas novelas que logran combinar entretenimiento con el aprendizaje sobre dos materias que combinan tan bien como la filosofía y la psicología.  Su autor (el psiquiatra Irvin D. Yalom) nos confronta ambas materias a partir de un psicoterapeuta que, al diagnosticarle una enfermedad mortal, decide retomar el caso de un antiguo paciente al que no pudo ayudar a superar su adicción al sexo. El reencuentro con este paciente hace estragos en él y, aún así, logra convencerle para participar en una terapia de grupo en la que un seguido de personajes van narrando sus historias y evoluciones y en donde podremos disfrutar de esa combinación de terapia a partir de la vida y teorías del siempre controvertido filósofo alemán que da título a la obra y la terapia de shock y confianza en el prójimo que supone la terapia de grupo.  ¿Es Schopenhauer aplicable a la vida de hoy? ¿Fue su vida ejemplar o una muestra de cobardía? El budismo queda también íntimamente reflejado a las teorías del filósofo. Nada barroca, ideal para todo aquel que sienta curiosidad por las terapias de grupo y por las ideas del susodicho Schopenhauer pero también para quien disfrute con la narración de historias humanas. Por Dani Llera

LA TOURNÉE DE DIOS- ENRIQUE JARDIEL PONCELA

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La tournée de Dios del gran Enrique Javier Poncela es una novela escrita en 1932 y, sin embargo, de absoluta actualidad. Pongamos que Dios decide realizar una visita a La Tierra. Pongamos que escoge España como plaza para llevar a cabo su “gira”. Pinta bien, ¿verdad? Pues bien, la trama no defrauda en absoluto si bien requiere de paciencia inicial ya que las cien primeras páginas de la obra pueden resultar desconcertantes hasta el punto de plantearse si se han confundido a la hora de imprimir un libro con el título de otro. Superado eso y ya con Dios en primer plano, el sarcasmo pinta una realidad tan delirante como íntimamente veraz. El comportamiento humano respecto a la figura de lo divino y un Dios hablando claro y castellano hacen que uno desee que el libro no se acabe nunca. Destacar y confirmar que tal como se indica en la primera página de la obra: no es un libro antirreligioso. Es la pura verdad de la condición humana. Caricaturizada, por supuesto. Por Dani Llera

ESPECIAL SANT JORDI 2012 – ¿QUÉ LIBRO REGALAR? (PARTE II)

19 Abr

Después de hablaros en la primera parte de este post de dos novelas escritas de una manera sencilla pero dura en esta segunda y última parte de este especial Sant Jordi 2012 me gustaría recomendar dos libros bien diferentes enfocados a un público más joven, especialmente el cuento evidentemente.

CREZCO – BEN BROOKS

Odio a Ben Brooks, y mucho. Lo odio porque con 19 años que tiene ya ha publicado 5 novelas e entre las que destaca Crezco la primera que se publica en nuestro país.

Centrándonos en el libro, Crezco es una novela que en formato de diario nos adentra en primera persona a través de Jasper en la adolescencia: el sentimiento de inadaptación, la falta de interés por el futuro y las responsabilidades (como el propio protagonista dice, solo vale la pena estudiar para tardar más en incorporarse al mundo laboral), lo extraño que resultado todo a veces y en definitiva lo complicado que resulta crecer.

Hasta aquí parece una novela generacional al uso, pero donde reside su encanto es en la facilidad con la que el autor transmite todos esos sentimientos rodeándolos de las ansías de sexo, las drogas y una buena dosis de ironía pero escrito en todo momento de una manera muy fresca. Todo esto lo convierte en un libro recomendable para todos los que hayamos pasado por esa extraña etapa tan difícil de entender y también para los que las estén pasando, aunque ojo, quizá sobre en mi opinión un uso excesivo de las drogas en esta versión de la adolescencia.

YO MATARÉ MONSTRUOS POR TI – SANTI BALMES Y LYONA

Si eres fan de Love of Lesbian, ya sabrás quienes son los autores de este cuento y querrás por tanto comprarlo pero para los que no lo soys (aún) comentaros que Santi Balmes es el cantante y compositor de uno de los grupos del momento y Lyona (Marta Puig) una de las diseñadoras gráficas del momento en el mundillo pop. Juntos han decidido aventurarse a publicar su primer cuento, aportando cada uno de ellos sus principales armas: Santi su maravilloso mundo interior que nos transmite a través de sus canciones y Lyona con su universo de ilustraciones sencillas pero preciosas.

El cuento gira entorno a Martina una niña que tiene miedo a los monstruos y Anitram una monstruita que por el contrario tiene miedo a los humanos, pero ambos descubren que el miedo se debe a la falta de conocimiento y solo con él se puede reducir.

Un cuento precioso que tras convertirse en todo un éxito las pasadas navidades es una maravillosa manera de introducir a hijos y sobrinos en el mundo de los libros.

KAPITOIL – TEDDY WAYNE

13 Abr

Sant Jordi está a la vuelta de la esquina y todo el mundo anda desesperado buscando que libros regalar, por eso hoy me gustaría haceros una recomendación para ese día (o para cualquier otro) que se aleje de los típicos best-sellers que se regalan por inercia, y nos permita dar con un regalo más personal de los que dejan una buena sonrisa de satisfacción al acabarlos. En concreto me refiero a Kapitoil, otro de esos libros que con el boca oreja se ha convertido en uno de los libros imprescindibles de la editorial Blackie Books.

La novela gira entorno al capitalismo de finales de los noventa, esos años en los que Nueva York se convirtió en el coto de caza de yuppies vestidos de trajes caros y ascensos rápidos con el único objetivo del enrequicimiento propio lo más rápido posible. Por ese mundo nos guía Karim Issar, un joven qatarí brillante en la programación y en las finanzas que llega a la ciudad para cumplir ese gran objeto de marketing llamado sueño americano a través de su nuevo trabajo como programador en la mayor gestora de fondos (que nos recuerda a Goldman Sachs). Pese a que su trabajo gira entorno a realizar un programa que evite el temido efecto 2000, su ambición le lleva a idear un programa de suma cero basado en la predicción del precio del petróleo en base a la violencia de los atentados en Oriente Próximo.

Como veis, la historia es fácil y no supone ninguna novedad pero lo que convierte este libro en uno de los más recomendados de este 2012 es Karim y la facilidad con la que la narración nos hace empatizar con este marciano en la Gran Manzana. Su constante lucha por mantener la ética pese a las tentaciones del dinero, su inocencia y su manera de descifrar las situaciones que le ocurren como si de una fórmula matemática se tratase, enganchan y nos ayudan a ver desde un punto de vista externo algunas de las flaquezas del mundo en el que vivimos.

 Kapitoil es, en definitiva, una dura y fresca crítica a la sociedad americana y al capitalismo en general que éstos han extendido por el mundo, vista desde los ojos de un Gurb (sisi, el marciano de Sin noticias de Gurb la genial novela de Eduardo Mendoza) venido de una cultura totalmente diferente, y que nos gana poco a poco.

MENDETZ -SILLY SYMPHONIES

3 Ene

Después de turrones, polvorones, comidas familiares varias, compras de regalos de última hora, 12 uvas a trompicones y demás folclore navideño llega el momento de volver a la normalidad y como no, de escribir sobre uno de los discos que más me ha acompañado estas últimas semanas desde su salida al mercado a inicios del pasado diciembre, Silly Symphonies de los catalanes Mendetz.

Este es el tercer disco de la banda formada en 2003 que saltó a la fama incluso antes de publicar su primer disco, con una maqueta colgada en myspace que les llevo de gira por festivales como el difunto Summercase o el BAM, para unos meses más tarde en 2006 publicar su primer disco de nombre homónimo, con su famosa Futuresex que se convirtió en un éxito internacional que les llevó al Reino Unido entre otros lugares. El disco aportaba sonidos frescos al indie patrio, rock electrónico que se aproximaba a Justice o Daft Punk en ocasiones pero mucho más guitarreros que éstos. Después de este notable debut, se atrevieron con un segundo disco (Souvenir, 2009) en el que siguieron experimentando con sus teclados Casio y las guitarras pero que no recibió el trato que merecía, quizá por una pobre promoción y seguramente también porque su sonido no encajaba en esos momentos, ya sabemos como de caprichoso el mundo de la música. Pero después de estos dos discos, no se han cansado de experimentar con sonidos electrónicos de ascendencia rockera que les ha llevado a publicar este Silly Symphonies, uno de los discos nacionales del año (ni más ni menos que número 2 en la lista de Crazyminds).

El disco en cuestión se ha hecho de rogar ya que estaba previsto para abril del pasado 2011 pero por una inesperada noticia decidieron posponerlo, y es que la cantante Gala (quien no recuerda el temazo Freed from desire) quería colaborar con ellos después de escuchar la versión de su tema que hicieron los catalanes en la gira de presentación de su segundo disco. Y sinceramente, ha valido la pena posponerlo para poder grabar un temazo rompepistas con Gala como es Escalera (espectacular el momento Gala de la canción). El disco está repleto de sonidos electrónicos de estilo retrofuturista como algunos quieren llamarlo, pero lo que más me gusta es que se nota que disfrutan con lo que hacen y eso se nota en canciones divertidas en todo momento, desde las melodías hasta las letras, y sino escuchar canciones como Spam (de la que no desvelaré la letra para no fastidiaros), Hap your clands con un estribillo más que pegadizo o Plasticine, una canción verdaderamente redonda con mucha fuerza.

Así que os invito a disfrutar de un disco divertido del que se aprovechan todas las canciones y para muestra el video de Plasticine, donde podemos ver a uno de los hombres del año, Miguel Noguera (para algo el teclista de la banda es Jan Martí, el hombre detrás de Blackie books que es quien edita Ultraviolencia del propio Noguera):

AMOR SE ESCRIBE SIN HACHE -JARDIEL PONCELA

3 Nov

Esta vez la editorial Blackie books, de la que ya he escrito varias veces, nos invita a descubrir la obra de uno de los escritores españoles más inmerecidamente olvidados del siglo pasado,  Enrique Jardiel Poncela, con la reedición de sus cuatro novelas entre las que encontramos éste Amor se escribe sin hache, la primera de todas ellas escrita en 1928. Jardiel Poncela fue un escritor de teatro y novelas que centró su obra en la sátira de la sociedad de la época, lo que le llevó a no ser siempre bien recibido especialmente con la censura franquista de por medio.

En Amor se escribe sin hache, Jardiel hace una sátira de las novelas rosas de la época que tanto éxito tenían por entonces, con sus amores irracionales y sus femme fatale. En concreto la obra gira entorno al alocado amor entre Elias Perez Seltz, o Zambombo como se le conoce, un ingenuo y enamoradizo joven burgués  y lady Sylvia Brums, la auténtica heroína de novela como ella misma se describe, una rica y caprichosa coleccionista de amantes la cual exige constantes extravagancias a su enamorado para no aburrirse y verse obligada a sustituirle por otro amante. Esto les lleva a viajar por diferentes países, visitando entre otras y como no podía ser de otra manera la ciudad que no puede faltar en toda novela rosa, París.

En definitiva, como el propio Jardiel describe en el prólogo, se trata de cuatrocientas cuartillas de carcajadas, con frases de rezuman ingenio a raudales y que nos harán reír con sus notas a pie de página, un verdadero antídoto al estrés diario. Eso sí, para leer esta obra hay que encararla dispuesto a no tomarse nada en serio, ya que el papel de la mujer en el libro puede ser sino visto como machista, pero no olvidemos en que época está escrita la obra y sobretodo, se trata de humorismo como lo definiría el propio Poncela, así que a reírse!

X – PERCIVAL EVERETT

30 May

Las estanterías están llenas de libros. Los hay para pasar el rato, para reírse, para aburrirse, pero también hay algunos que te hacen pensar y unos pocos que no solo eso, sino que además van dejando un poso mientras los lees. Libros que sabes que hay algo especial en ellos desde la primera página, que podríamos decir que tienen un “sabor” que te permite ir disfrutándolos lentamente cada vez que los abres, y en esa categoría hay una pequeña editorial que parece que se encuentra como pez en el agua, Blackie books.

En un post anterior ya le dediqué unas líneas a un libro de esta editorial, Cosas que tus nietos debería saber, de Mark O. Everett, y en esta ocasión todos estos halagos vienen motivados por otro Everett, Percival, y su libro titulado “X”. Sobre este libro podríamos decir, como la propia editorial lo presentó hace tan solo unos meses, que se trata de un juego de matriuskas, y es que es un libro que contiene otro libro dentro y mil lecturas diferentes posibles.

El libro gira entorno a Monk Ellison, un escritor que tiene un problema: sus libros no son lo bastantes negros para el gusto de la industria editorial. Una industria que,  cuando se trata de un autor de raza negra, es más partidaria de publicar dramas sobre la difícil vida del pueblo afroamericano que revisiones de clásicos de la literatura como los que escribe Monk. Ante esta situación, decide escribir bajo un pseudónimo una parodia del típico “libro de ghetto” y enviársela a su editor con más intención de reirse de él que de poder publicarla. Para su sorpresa, no solo se interesa una editorial por su obra sino que la convierte en su lanzamiento más importante del año, lo que convierte a Monk en una caricatura de si mismo, escondido bajo un pseudónimo.  De todas maneras, hablar sobre la temática de este libro no es fácil y es que trata de muchas cosas diferentes, es una ácida crítica al mundillo literario con sus editores, fiestas y reuniones, pero  también es un libro sobre la soledad, sobre la traición a unos principios, sobre la familia, sobre el cinismo de la sociedad respecto al racismo…y de muchas otras cosas, y es que como ya he oído decir, X tiene tantos niveles de lectura como lectores posibles.

En definitiva un libro que recomiendo a todo el mundo al que le guste leer. En una terraza, un poco de silencio y ¿por qué no? Una caña.